¿QUÉ SON LOS ACEITES ESENCIALES?

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Introducción a los aceites esenciales

Si te has estado preguntando ¿que son los aceites esenciales?, permíteme que te haga una pequeña definición e introducción de los aceites esenciales y que te invite a leer la guía para principiantes de los aceites esenciales.

Los aceites esenciales son una versión concentrada de los aceites naturales que hay en las plantas.

El aceite esencial se obtiene mediante un proceso llamado destilación, normalmente destilación por vapor o agua, con todas las partes de la planta, hojas, tallos, flores e incluso las raíces.

Tras la destilación, el resultado es una porción muy concentrada de aceite esencial que tendrá la fragancia y propiedades características de la planta de la cual se extrajo y contendrá la verdadera esencia la planta que proviene. No hablamos solo de olor, hablamos también de capacidades curativas de la propia planta.

Este extracto tan potente de la planta o hierba es extremadamente útil para muchos usos y propósitos.

¿LOS ACEITES ESENCIALES TIENEN BENEFICIOS TERAPÉUTICOS?

Los aceites esenciales han sido usados a lo largo de la historia y en muchas culturas por sus beneficios medicinales y terapéuticos.

Mientras el aceite esta aun en la planta proporciona protección contra depredadores y enfermedades, también son beneficiosos y ayudan en la polinización de las plantas. Estas propiedades se extienden en los aceites esenciales y desde la antigüedad, la medicina popular ha hecho uso de los aceites esenciales en sus prácticas curativas.

Este conocimiento popular se sigue usando hoy en día; estudios y tendencias científicas modernas se inclinan hacia enfoques más holísticos por el bienestar y renacimiento de los aceites esenciales para mejorar la salud física, psicológica y aplicarla en el bienestar general.

La aplicación terapéutica más utilizada de los aceites esenciales es la aromaterapia, donde los efectos curativos se logran a atreves de los aromas de los aceites. Se cree que favorecen a la mente y también tienes propiedades antisépticas, ya que reducen la posibilidad de infección en la piel.

Mis cuatro aceites esenciales favoritos con beneficios terapéuticos:

  • Lavanda: ayuda a aliviar el estrés, la ansiedad, la fatiga mental, la irritabilidad, los ataques de pánico y la depresión, también es bueno para curar los moratones y estrías.
  • Menta: ayuda con las náuseas, el vértigo y el agotamiento general, también bueno para combatir los dolores de cabeza.
  • Incienso: se usa para estimular el sistema inmunológico y ayuda contra el asma la tos y la bronquitis.
  • Árbol de té: bueno como desinfectante, se usa para las manchas de la piel y el acné.

Te he dejado solo cuatro ejemplos con un pequeño apunte de sus beneficios, los usos y aplicaciones terapéuticas de los aceites esencial son mucho mas amplios y variados que esta pequeña introducción.

¿QUÉ HACE QUE UN ACEITE ESENCIAL SEA TERAPEÚTICO?

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Aceites esenciales de concentrados naturales de plantas.

No existe una regla oficial que clasifique un aceite esencial como “terapéutico” por encima de otro, las marcas suelen denominarlos así, pero es una cuestión de marketing y publicidad, al no haber regulación o certificación al uso.

Todos los aceites esenciales que han sido obtenidos y destilados correctamente son puros, completos y sin adulterar, por tanto, todos ellos cuentan con los beneficios terapéuticos inherentes a la propia planta.

Algunas compañías de aceites esenciales llegan a hacer sus propias certificaciones internas, es el caso de doTerra que ha creado su propio nombre comercial “terapéutico”, aunque se trata de un tratamiento en base a sus propios estándares internos así que es imposible compararlos con los de otra marca del sector. Esto no debe restarle popularidad o fiabilidad a la marca, simplemente demuestra un marketing inteligente que puede estar alineado con la calidad de la misma.

¿QUÉ ES UN ACEITE 100% PURO?

En mi experiencia, el término «puro» se ha utilizado casi como sustituto del aceite esencial «único». Esto significa que los aceites esenciales puros son aceites únicos (como la lavanda, el árbol del té, el romero, etc.) y no una mezcla o sinergia de aceites de aromaterapia.

Un aceite esencial 100% puro significa que estás comprando sólo ese aceite, y no una mezcla de aceites esenciales o un frasco que tenga el aceite mezclado con aceites vehiculares u otros aditivos. Me atrevería a decir que «100% puro» no se anunciaría para aceites que pudieran contener aditivos, rellenos o aromas químicos.

Sin embargo, las empresas podrían caminar por una línea fina y llamar a sus aceites individuales «aceites puros» (sin la parte del 100%), y posiblemente tener algunos rellenos u otras sustancias químicas mezcladas en sus aceites. Nunca se sabe… una vez más, no hay ningún tercero que controle este término, por lo que no debería ser tu único criterio para confiar en cualquier marca de aceites esenciales que elijas. La única forma real de saber si una botella de aceite esencial (o compañía) es fiable, consistente y precisa en sus ventas y publicidad, es comprobar los resultados de las pruebas químicas de los lotes y botellas de aceite, y elegir una marca que revele fácilmente esta información para que el público la vea (mi marca favorita que hace precisamente esto, es Plant Therapy).

Siempre pienso que cuanta más información revele una marca para educar a sus consumidores, más confiables se vuelven a mis ojos.

GUÍA DE INICIO RÁPIDO PARA SABER MAS SOBRE LOS ACEITES ESENCIALES

A diario intento recopilar información e incluirla en la web, os dejo una selección de artículos que te ayudaran si acabas de empezar con los aceites esenciales:

DIFERENCIAS ENTRE LOS ACEITES ESENCIALES Y LOS ACEITES AROMÁTICOS

Los aceites esenciales no son lo mismo que los aceites aromáticos de diferentes fragancias, estos últimos se crean artificialmente en un laboratorio mientras que los aceites esenciales son un producto de la naturaleza.

Las fragancias se crean para imitar olores de la naturaleza y son fabricados sintéticamente, no ofrecen beneficios terapéuticos, por tanto, solo los aceites puros deben utilizarse para fines de aromaterapia.

No obstante, los aceites aromáticos tienen su uso y aplicación, son muy económicos y se usan normalmente para fabrican jabones, velas o perfumes y cosméticos.

¿ES MEJOR COMPRAR ACEITES ESENCIALES INDIVIDUALES O UNA MEZCLA DE VARIOS ACEITES?

Puedes comprar aceites esenciales en versión pura e individual o en una mezcla de varios aceites esenciales. Si buscas un aroma especifico o un beneficio de una planta en particular. Muchos aceites esenciales están disponibles en versión individual.

Las mezclas de aceites esenciales son ideales porque han sido expresamente diseñadas para lograr un determinado fin, por ejemplo, “Paz y relajación” o “Alegría”. Suelen presentarse en botellitas listas para usar, es una buena opción si no tienes tu difusor listo.

La compra de una mezcla también te evita comprar varios frascos individuales, además evitas tener que aprenden cómo combinar aceites esenciales.

Por el contrario, comprar mezclas también tiene desventajas, no tienes un control exacto de la propia mezcla, ya hemos dicho en alguna ocasión que el uso de aceites esenciales es algo muy personal y particular, una mezcla que a otro le encanta, puede que no encaje contigo.

Si compras una mezcla para a su vez mezclarla con más aceites, es preferible comprar un kit de iniciación de aceites esenciales que vienen con una selección de aceites esenciales puros junto con otras mezclas listas para comenzar, para que puedas probar lo que mejor se adapte a tus necesidades.

¿DÓNDE PUEDES COMPRAR ACEITES ESENCIALES?

Los aceites esenciales varían mucho en calidad y precio, influye la rareza de la planta, las condiciones de crecimiento, el clima de la planta, el país de origen y lógicamente los estándares de calidad utilizados y el proceso de destilación utilizado.

Los aceites se venden normalmente en pequeños frascos de vidrio oscurecido de 5-20ml, el color negro ayuda a absorber la luz exterior y ayuda a mantener todas las propiedades del aceite esencial en su estado natural.

Os dejo un listado de las diez marcas de aceites esenciales más populares y en la que particularmente confío (el orden es aleatorio):

Si quieres saber más sobre alguna de estas marcas de aceites, solo tienes que hacer clic en el nombre de la marca, veras una revisión completa de la marca de aceite en particular. Todas las marcas que he incluido en la lista las he probado personalmente, así que si tienes alguna duda puedes enviar un comentario e intentare responder en cuanto sea posible.

OTRAS LECTURAS SOBRE ACEITES ESENCIALES

Información de aceites esenciales en Wikipedia.

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